한국 토종 애드테크 기업, 일본 광고 시장 출사표

한국의 애드테크 기업인 와이더플래닛이 일본에 법인을 세우고 일본 사업을 본격적으로 시작한다고 지난 12일, 자사 보도자료를 통해 밝혔습니다. 와이더플래닛 일본 법인에는 야후 제팬의 디스플레이 광고 사업을 담당했던 토리이 타케시(鳥井武志)가 대표로 취임했다고 합니다.

스타트업쪽에서는 아주 잘 알려진 회사는 아닙니다만, 빅데이터를 분석하여 맞춤형 광고를 서비스하는 기업으로 애드테크 관련 스타트업이라면 자세히 알고 계실 것 같습니다. 지난해 2월 은행권청년창업재단 ‘디캠프’가 제일기획과 함께 진행한 ‘플랫폼과 기술 변화에 따른 광고전략’ 이벤트에서 모코플렉스, 버즈빌 등과 함께 애드테크의 비즈니스 경쟁력에 대해 발표한적도 있습니다.

와이더플래닛은 인터넷 이용자의 움직임을 추적해 가장 적절한 광고를 노출시키는 타겟팅 광고 솔루션 ‘타게팅 게이츠’를 서비스하고 있습니다. 구교식 대표는 SK 텔레콤에서 마케팅을 담당했고, 오버추어를 거쳐 다음커뮤니케이션의 검색광고 본부장을 역임했습니다. 그 밖에도 국내 광고 시장에서 굵직한 경험을 해온 이들이 모여있는 기업입니다. 한국에만 5,000개 이상의 광고주를 보유하고 있다고 하는군요.\

지난 2010년 설립된 와이더플래닛은 2012년 개인맞춤형 타겟팅 광고 플랫폼을 개발하였으며, 2014년 모바일 광고 서비스를 런칭, 2015년에는 중국 바이두와 알리바바에 광고 서비스 전송 계약을 체결하는 등 해외 시장 확보에 열을 올리고 있습니다. 웹 광고와 모바일, 그리고 글로벌 진출까지 최근 광고 시장의 흐름을 무척 예민하게 잘 따라가고 있는 느낌입니다.

특히 이들은 2015년 3월, 일본 와세대 대학과 공동 연구소를 설립하고 타게팅 광고와 소비자 행동 패턴에 대한 연구도 진행했습니다. 값진 연구결과를 얻는 것은 물론, 일본 내 광고 시장에 대한 시장조사와 일본 내 인지도 확보에 큰 도움이 되었을 것으로 생각됩니다. 실제로 그로부터 1년 뒤에 정식으로 일본 법인을 런칭하고 사업을 전개하기에 이르렀네요.

와이더플래닛의 이런 행보는 웹과 모바일 광고 시장에서 빅데이터를 통한 맞춤형 광고로 빠르게 성장한 와이더플레닛이 모바일 광고가 크게 성장하고 있는 가운데, 채널의 확대로 인한 미디어의 파편화에 대비하여 시장 자체를 확대하기 위한 전략으로 보여집니다. 아주 영리하게 사업 방향을 정하고 있지요.

지상파TV가 빠르게 떨어지고 있는데, PC와 신문 시장도 같이 축소 중이라 구조는 크게 변하지 않을 것이다. (사진 : 제일기획 블로그)

지난 3월 제일기획이 발표한 한국 광고 시장 규모는 2015년(10조 7,270억 원)에서 1.5% 성장한 10조 8,831억 원입니다. 이 가운데 모바일을 포함한 디지털 광고는 3조 3,000억 원 수준으로 전체의 16% 정도를 차지하지요. 특히 성장률이 대단한데요. 디지털 광고만 두고 보면 12.7%로 광고 시장 전체 성장률을 크게 웃돌고, 모바일 광고만 띄어서 보면 36.3%로 압도적인 성장률을 보이고 있습니다. 광고 시장에 모바일만 남았다는 이야기도 있을 정도입니다.

사실 웹의 발달과 모바일의 등장이 불러온 광고 시장을 재편은 전혀 새로운 일이 아닙니다. 2015년 전체 11.9%로 가작 적은 점유율을 보였던 모바일 광고 시장은 2016년 16%까지 치고 올라 케이블/종편에 이어 두 번째로 큰 시장을 만들었고, 언제나 독보적이었던 지상파TV는 PC 웹 광고를 0.2% 정도 근소한 차이로 앞서며 3번째 자리를 간신히 지키고 있다. 신문은 항상 꼴지였고, 앞으로 더 암울한 꼴지가 되어갈 것으로 보입니다.

이런 상황이 와이더플래닛에게는 무척 좋은 기회지만, 해외로 눈을 돌려 조금 더 시장을 확보하는 방향으로 나아가고 있습니다. 기업 차원에서 여러가지 이유가 있겠습니다만, 광고 미디어의 파편화도 한 몫을 할 것입니다. 채널이 너무 많아지면서 정해진 광고 시장을 나눠먹고 있기 때문이지요. 모바일 광고가 승승장구하는 것은 사실이지만 조금 더 가까히서 살펴보면, 동영상 콘텐츠의 증가로 영상 콘텐츠 내 광고가 크게 늘어난 것이 주된 견인 요소로 평가되고 있습니다.

와이더플래닛은 한국과 일본 사이에서 광고 전략의 가두교 역할을 할 전망입니다. 스타트업 앱 운영 및 전자상거래 등 일본에서 한국을 대상으로 비즈니스를 전개하는 기업에게 한국 타게팅 광고 서비스를 제공하겠다는 것이지요. 또 일본 내 주요 SSP(Supply side platform)와 제휴를 통해 일본 국내 광고도 함께 진행한다고 하네요. 한국 토종 애드테크 기업의 성공적인 일본 진출을 기원합니다.

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